Hëlt – dolomite, orchidées et vin

La Hëlt près de Rosport est constitué des couches moyennes (marnes avec couches de gypse) et supérieures du “Muschelkalk” (dolomite). Les couches de gypse ont été exploitées dans le passé dans des carrières ouvertes. Un glissement de terrain s’est produit sur le côté nord-ouest de la colline, laissant un relief irrégulier dans les marnes. Le glissement de terrain s’est étendu à la dolomite, dont la paroi rocheuse s’est effondrée. Dans la zone du glissement de terrain, la teneur en pierres du sol augmente extrêmement de bas en haut ; sur la pente supérieure, il n’y a même pratiquement plus de matériau fin entre les blocs de dolomite, mais principalement des racines et de la matière organique humifiée. Le glissement de terrain a été déclenché par l’érosion de la rive concave de la rivière Sauer au pied de la colline. Les terrasses alluviales témoignent de l’entaille de la Sauer dans le sous-sol. Le grand méandre de la Sûre autour de la Hëlt a été artificiellement percé pour la production d’énergie.

Dolomite (c) NGPM Caroline Martin

Prairies sèches et orchidées

Lors d’une promenade sur la Hëlt, vous pourrez admirer des pelouses sèches et des orchidées. Les prairies sèches sont des prairies et des pâturages où l’eau est le facteur limitant. Ils se forment principalement sur des sols peu profonds qui ne peuvent stocker que très peu d’eau et s’assèchent donc rapidement en l’absence de pluie pendant une longue période. Sur le sous-sol marneux, on trouve de grandes pelouses sèches calcaires sur la Hëlt.

En raison du manque d’eau et de nutriments, peu d’herbe pousse sur les prairies sèches. Par conséquent, ces prairies n’étaient généralement pâturées qu’une seule fois en fin d’année. La combinaison d’un manque d’eau et de nutriments et d’un pâturage extensif a conduit à une diversité particulière d’animaux et de plantes dans ces prairies. Parmi les espèces les plus connues, on trouve les orchidées, qui sont très importantes pour la conservation de la nature. Les prairies sèches et les espèces animales et végétales qu’elles abritent sont protégées dans toute l’Europe.
Une visite à la fin du printemps est particulièrement intéressante, car c’est à ce moment-là que les orchidées fleurissent.

L’Ophrys abeille (Ophrys apifera) attire les abeilles pour la pollinisatio par sa forme et sa couleur. (c) NGPM Elina Zepp

Viticulture et murs en pierre sèche

Parmi les dons reçus au 7e siècle par le moine Willibrord, fondateur de l’abbaye d’Echternach, figuraient des vignobles. Au Moyen Âge, la viticulture s’est fortement développée dans la région. Au milieu du XXe siècle, cependant, la viticulture avait déjà été abandonnée en de nombreux endroits, même dans la vallée de la Sauer au climat favorable. Aujourd’hui, seuls de petits vestiges dans la région de la Hëlt, témoignent de la tradition viticole dans la région du Natur- & Geopark Mëllerdall. Ici, cinq vignerons cultivent actuellement environ trois hectares de vignes. Ils appartiennent à la région viticole de la Moselle. Presque tous les cépages cultivés là-bas peuvent également être trouvés ici : Riesling, Auxerrois ou, par exemple, Pinot Blanc et Pinot Noir. La vigne Elbling, dont il existe ici des exemplaires de plus de cent ans, mérite une mention spéciale. Les murs en pierre sèche encore nombreux et les cabanes de vignerons construites en pierre naturelle sont une véritable spécialité de cette petite région viticole. Les murs en pierre sèche qui soutiennent les petits vignobles en terrasses ont complètement disparu dans la plupart des régions viticoles, car ils entravent la culture avec des machines. Il est intéressant de noter qu’autrefois, elles étaient construites, entre autres, pour faciliter la culture – à pied et à la main – sur les pentes. Les murs de la Hëlt ont été construits avec des pierres de dolomite extraites directement sur place. Ces murs sont fascinants dans la mesure où ils restent intacts pendant des décennies, voire des siècles dans certains cas, et ce sans que du béton ou du mortier ait été utilisé dans leur construction. L’art de la construction en pierre sèche consiste précisément à construire un mur stable sans un tel liant. C’est pourquoi il y a de nombreuses cavités dans un mur en pierre sèche. C’est l’une des raisons pour lesquelles elles constituent un habitat spécifique pour faune et flore. Pour l’agile lézard des murailles (Podarcis muralis), par exemple, elles offrent de nombreuses possibilités de se cacher et de chasser. Les plantes telles que le poivre des murailles (Sedum acre), avec leurs feuilles épaisses à travers lesquelles moins d’eau s’évapore, sont particulièrement bien adaptées aux conditions de vie sèches et chaudes sur les murs.

Sur la Hëlt on trouve encore des vieilles cabanes de vignerons en pierre sèche. (c) NGPM Pierre Haas
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